Monthly Archives: October 2014

Forgiveness is a Choice

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There is a story of an old man and his dog sitting on a porch when a young boy comes by and asks the man, “Why is your dog moaning?” The old man states it’s because his dog is lying on a nail. The curious boy asks why his dog doesn’t move. The man replies, “because he’s not in enough pain yet.” Many times people can be similar. We may not want to feel some emotions, especially those that make us uncomfortable. Yet, life provides us with an array of experiences, some of which leave us in pain. How much pain is enough to motivate us to move, to grow, to change?
Unfortunately, our capacity to endure painful situations can be prolonged due to a variety of reasons. But living with hurts and fears that are unattended leads to feelings of anger. This powerful emotion can be used as a mask to protect us from being hurt further. Ironically, the distance it provides allows the hurts and fears to continue to mount. The angrier we are the more hopeless we may view our situation. Anger can even become a “normal” part of daily life. It’s been said that, “anger is often more hurtful than the injury that caused it.”
Since the day Cain killed Abel in a fit of rage, anger has been perceived as the darkest side of humanity. As one of the seven deadly sins, anger has the power to destroy hearts and souls. It sows the seeds of disease and illness; migraine headaches, ulcers, hypertension and the number one killer, coronary heart disease. Other signs of unresolved anger can be sarcasm, aggressive driving, swearing, excessive eating, sleeping, exercising, shopping, etc. Anger can come in many forms. It is not always loud. Anger can be repressed; giving someone the silent treatment, disobedience, abuse of drugs and alcohol, destruction of property and so forth.
Learning to reconcile our angry feelings in appropriate means allows us to stop blaming others for our misfortunes and begin taking responsibility for our actions. Our anger must be resolved if we are to continue making progress on our human journey. A journey that we were created to enjoy and appreciate as we make our way back home to our heavenly Father. Our human spirit was designed to love and to express patience, compassion and forgiveness. Ghandi once said, “You cannot shake hands with a clenched fist.”
In this catechetical year that focuses on Teaching about God’s Gift of Forgiveness, how well are we doing at forgiving those who hurt us or who hurt someone we love? Do we hold resentments toward to the person who bullied our child, or who is disconnected from the family, or whose behaviors go against our values? God has given us both intellect to know and free will to choose. We can choose to act with anger or we can choose to act with gentleness. The heart that forgives is a gentle heart, a peaceful heart, a merciful heart.
Do we automatically feel like forgiving others or ourselves? We may even say that we don’t feel like it! But, forgiveness is not a feeling, it’s a choice. When Jesus said, “love your enemies,” he meant for us to express our love, the love he first gave to us, through actions. At the core of forgiveness is love and love is a verb. Forgiveness does not cause us to forget, but it does allow us to heal from the poison of hatred, anger and revenge. We may recall the hurt, but we no longer have to relive the hurt.
The grace of God is always, always available to show us the way through every frustration, confusion, and obstacle we encounter in life. You don’t have to take anyone else’s word for it. Let your own experience of faith be proof of what you need to know about the character of God. Can you recall a difficult time in your life, when with God’s grace, you arrived at a new understanding of where God meant for you to be; emotionally, physically, financially or spiritually? It is often when we are hurting the most that we are open to receive God’s message for us. It is in our weakness that we find our greatest strength – the ability to surrender to God’s will.
“Be kind to one another, compassionate, forgiving one another as God has forgiven you in Christ” (Ephesians 4:32). We all need forgiveness, time and time again, and we will receive it if we’re humble enough to seek it. Then our transformation into a new creation will continue. It takes a lifetime to be shaped into the person God wants us to be. It helps to remember that God’s not done with us yet, and he’s not done with others either. Be gentle with both – yourself and others.

Day of the Dead

The celebration of the Day of the Dead takes elements from the culture of Mexica, Mayan, Purépecha and Totonaca natives, when they would make a great feast on the first full moon of the month of November, to celebrate the completion of the corn harvest.  They believed that on that day, the dead were allowed to return to earth to celebrate and share with their living relatives the fruits of the earth, and show that death was not the end of life but simply a transformation.

The Catholic Church teaches that when a person dies, they are no longer able to do anything to gain heaven; however, we the living, can offer our prayers and works for the deceased to help them reach salvation. With good works and prayer, we can help loved ones receive the forgiveness and cleansing of their sins in order to share in the glory of God.  These prayers are called suffrage.  Therefore, the best thing that we can do is to offer Mass for the dead.  The Church, with a greater vision for evangelization, has said that the Day of the Dead, promotes and strengthens the cultural and religious expressions of our people who express a sincere search for God.  Day of the Dead is much more than just a celebration of visiting the grave of a loved one, family gatherings and eating together.   Day of the Dead in the Christian belief is what the Church calls “dies natalis, the day of his heavenly birth, where “there will be no more death, and no more mourning or sadness [for] the world of the past has gone” (Rev 21:4). Death is the prolongation, in a new way, of life.”1

Therefore, the celebration of the Day of the Dead is to celebrate life, is a true celebration of life and we can use the traditional altar used on that day to highlight the deeper Christian reality. It is right to catechize and evangelize others of our traditions and to avoid falling into the dangers that may deviate from the Catholic faith:

  1. the invocation of the dead for divination practices
  2. the risk that insinuate forms of belief in reincarnation
  3. the danger of denying the immortality of the soul and of separating the event of death from the prospect of resurrection

Here are some ways that you can decorate the altar. One can make a path with Cempaxuchitl flower petals, as we remember that Jesus is “the Way, the Truth and the Life” (Jn 14:6), and the flowers reflect the sun giving life.   The seven baskets of sweets (7 like the sacraments) and sweets like the graces that support the Church.   Around the altar we place candles representing the light of Christ given to us in baptism and that Christ is the “Light of the World” so that “whoever follows me will not walk in darkness, but will have the light of life.“(Jn 8:12), and in the center we can place a crucifix, as Christ is the center of our lives.  Within the same altar we can place image of our deceased and remember that we are created in God’s “image and likeness” (Gen. 1:26) and put bread that reminds us of the words of Jesus: “I am the living bread that came down from heaven, whoever eats this bread will live forever. And the bread that I will give is my flesh for the life of the world“(Jn 6:50-51).

That is why we must remember the dead, not grudgingly but with joy, the same joy with which they are enjoying this feast that never ends: the glorious return to the Father. Therefore, the best way to celebrate the Day of the Dead is by attending and participating in the Mass, praying the rosary for the deceased and visiting cemeteries.

1 Directory on Popular Piety and the Liturgy, Congregation for Divine Worship and the Discipline of the Sacraments, Vatican City, 2002, no. 249.
Sources: (Secretariado de pastoral Litúrgica de la Arquidiócesis de México, Catholic.net)

¿Fanatismo en la Religión?

capture (1)Este tema lo he estado meditando ya desde hace tiempo y creo que es propicio escribir sobre ello, el fanatismo en la religión, y en este caso, en la religión Católica. Obviamente, no es nada nuevo y desde hace siglos se ha dado esto no solo en cuestión de religión sino inclusive en los deportes, en la política, en las ideologías, etc… Y a causa de esto, ha habido confrontación, conflicto bélicos, holocaustos, asesinatos y actos terroristas. Pero mi reflexión no es el mirar hacia atrás y escribir de lo que ya todos sabemos, sino escribir del fanatismo sutil, de ese que se va infiltrando en la vida de las personas de una manera tenue, cautelosa, de ese fanatismo que afecta las relaciones, en la manera de pensar, en la manera de reflexionar que manipula conciencias especialmente dentro de la religión Católica.

Muy pocos dentro de circulos de espiritualidad Católica desde aquel que da su tiempo en la Iglesia hasta un profesor en una Universidad Católica prestigiosa del país hablan muy poco de esto. ¿A que me refiero? Hay una línea muy delgada entre fanatismo y devoción popular que a simple rasgos no es facil discernir. Me refiero a ciertas tendencias y pensamientos que surgen dentro de ciertas lineas de espiritualidad. Por ejemplo, en una parroquia que prefiero omitir su nombre, los agentes de pastoral con el párroco me indicaban de que había ciertas personas que estaban encargados de ciertos ministerios litúrgicos como movimientos que trataban de imponer ideologías contrarias a las reglas de la Iglesia o a la voz del párroco.  Si eres mujer, no puedes leer las lecturas del domingo con pantalón “todas las mujeres deben de empezar a vestirse con falda” “los hombres no deberian rasurarse” o en otros casos “los hombres deberian rasurarse”….tantas cosas que se comentaron que algunos encargados de ministerios y movimientos facilmente pueden caer, el peligro de seguir las cosas al pie de la letra y no descubrir el espiritu que da vida a la letra.  He visto y he platicado con varias mujeres que estan sirviendo a la Iglesia de la mala formación que sus dirigentes y lideres de tales movimientos brindan, ellas me han comentado que si tal persona era mujer y queria servir en un ministerio, tenia que dejarse crecer el pelo, quitarse el maquillaje, dejar de usar aretes, porque todo eso refleja “las cosas del mundo”.  Y se nos olvida que vivimos en el mundo, que no estamos llamado a ser parte del mundo pero si estamos llamados a transformar el mundo.  ¿Y esta es la manera? de seguir practicas muy farisaicas, yo personalmente no lo creo.

Otra persona voluntaria tambien me contó que el líder de tal grupo donde se reunían todos los jueves, su dizque líder les pedía a todas esas parejas que eran voluntarias que se abstuvieran de cualquier relación sexual para no permitir que cuando esten sirviendo haya impureza…y estas personas muy obedientes se acataron de su tal dizque líder….¿pero en que cabeza cabe esto?  y no solo les pedía esto sino que les imponía todo tipo de cargas, y aquellas personas que no obedecieran recibian un castigo como el no poder ser facilitadores, o limpiar los baños, etc…..  Y esto sucede en las parroquias, y hay que prestar atención, por que esto en vez de ser crecimiento espiritual es una formación de una secta, de un fanatismo enfermizo….Y esto sucede muy a menudo entre los hispanos debido a la carencia de una formación en la fe de la Iglesia.  Hay personas que creen que son inspirados por el Espíritu Santo, que a la vez piensan que tienen la verdad mucho mas alla de las palabras del párroco, y esto es ya de por si enfermizo, y es un hecho de que proviene esto de otro espiritu y no el de Dios que quiere unidad y no división.

Este tipo de fanatismo sutil, enferma y crea divisiones con la apariencia de que sigues a Dios por que el resto del grupo donde la persona se encuentra esclavizado te lo dice, y no deja que la persona por si sola tome sus decisiones y pueda discernir en verdad si son discipulos autenticos o simplemente son lobos.  Por eso el pasaje del Evangelio de San Lucas es tan sabio en lo que se nos dice:

Jesús les puso también esta comparación: «¿Puede un ciego guiar a otro ciego? Ciertamente caerán ambos en algún hoyo. El discípulo no está por encima de su maestro, pero si se deja formar, se parecerá a su maestro. ¿Y por qué te fijas en la pelusa que tiene tu hermano en un ojo, si no eres consciente de la viga que tienes en el tuyo? ¿Cómo puedes decir a tu hermano: ‘’Hermano, deja que te saque la pelusa que tienes en el ojo’’, si tú no ves la viga en el tuyo? Hipócrita, saca primero la viga de tu propio ojo para que veas con claridad, y entonces sacarás la pelusa del ojo de tu hermano.” (6, 39-42)

Por lo tanto, no es necesaria la rigidez pero si tenemos la obligación moral de reflexionar y de formarnos en la fe, para esto hay que acudir al párroco, el párroco lo mas seguro es que se ponga en contacto con la diócesis y le pueda ofrecer cursos que le hagan crecer en su fe de una manera sana y evitar caer en el fanatismo.  Porque el fanatismo no es mas que una señal de la carencia de formación en la fe.

Adrian Herrera

cementerio-300x198La celebración del Día de los Muertos toma elementos de las etnias mexica, maya, purépecha y totonaca donde los indígenas hacían una gran fiesta en la primera luna llena del mes de noviembre, para celebrar la terminación de la cosecha del maíz. Ellos creían que ese día los difuntos tenían autorización para regresar a la tierra, a celebrar y compartir con sus parientes vivos, los frutos de la madre tierra y que la muerte no era el final de la vida, sino simplemente una transformación.

La Iglesia afirma que cuando una persona muere, ya no es capaz de hacer nada para ganar el cielo; sin embargo, los vivos sí podemos ofrecer nuestras obras para que el difunto alcance la salvación. Con las buenas obras y la oración se puede ayudar a los seres queridos a conseguir el perdón y la purificación de sus pecados para poder participar de la gloria de Dios. A estas oraciones se les llama sufragios. Por lo tanto, el mejor sufragio que podemos hacer en el día de los Muertos es ofrecer la Santa Misa por los difuntos. La Iglesia con una visión más cercana y evangelizadora ha establecido que el día de los Muertos, promueve y fortalece las expresiones culturales y religiosas de nuestros pueblos que manifiestan una sincera búsqueda de Dios. El día de los Muertos es mucho más que una simple celebración de visitar la tumba de un ser querido, reunirse en familia y comer juntos. El día de los Muertos dentro de la creencia cristiana es lo que la Iglesia llama:

“diez natalis al día de la muerte del cristiano, día de su nacimiento para el cielo, donde ‘no habrá más muerte, ni luto, ni llanto, ni preocupaciones, porque las cosas de antes han pasado’ (Ap 21,4); es la prolongación, en un modo nuevo, del acontecimiento de la vida.”[i]

Dia-de-muertosPor lo tanto, la celebración del día de los Muertos es celebrar la vida, es una verdadera fiesta a la vida y podemos colocar un altar dándole un sentido profundamente cristiano. Es el momento preciso para catequizar y evangelizar a los demás de nuestras tradiciones y evitar en caer en los peligros que pueden desviarnos de la fe católica como:

1.  la invocación de los muertos para prácticas adivinatorias
2.  el riesgo de que se insinúen formas de creencia en la reencarnación
3.  el peligro de negar la inmortalidad del alma y de separar el acontecimiento de la                muerte de la perspectiva de la resurrección

Aquí les compartimos maneras de cómo convertir un altar en sus hogares con elementos cristianos. Puede uno hacer un camino con pétalos de flor de Cempaxúchitl, y podemos recordar que Jesús es “el Camino, la Verdad y la Vida” (Jn 14,6) y las flores reflejan al sol que da vida. Tener siete canastillas de dulces (7 como los sacramentos) y los dulces como las gracias que sostiene a la Iglesia. Alrededor del altar podemos colocar velas, que representa la Luz de Cristo que se nos dio en el bautismo y que es la ‘Luz del Mundo’ para que “el que lo siga no caminara en la oscuridad, sino que tendrá la luz de la vida” (Jn 8,12), y en el centro podemos colocar un crucifijo ya que Cristo es el centro de nuestras vidas. Dentro del mismo altar podemos colocar imagen de nuestros difuntos y recordar que fuimos creados a su “Imagen y semejanza” (Gen 1,26) y poner pan de muerto que nos recuerda las palabras de Jesus “Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo, el que coma de este pan vivirá para siempre. Y el pan que Yo les voy a dar es mi carne para que el mundo tenga vida” (Jn 6, 50-51).  Es por eso que debemos recordar a los muertos no con tristeza sino con alegría, la misma alegría con la que están gozando de este banquete que nunca se acaba: el retorno glorioso a Dios Padre. Por lo cual, la mejor manera de celebrar el día de los muertos es asistiendo y participando de la Santa Misa, rezar el rosario por nuestros difuntos y visitar los cementerios.

Fuentes(Secretariado de pastoral Litúrgica de la Arquidiócesis de México, Catholic.net, entre otros)
[i] Directorio sobre la Piedad Popular y la Liturgia, Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, Ciudad del Vaticano, 2002, no. 249.

El Gozo del Evangelio-Sobre la Santa Muerte

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Les compartimos del archivo un episodio del programa “El Gozo del Evangelio” producido por la Oficina de Evangelizacion y Catequesis, transmitido por Radio Maria.  En este episodio, un tema de una creencia que afecta a muchos hermanos catolicos-la Santa Muerte.  No se olviden de escuchar este programa cada viernes a la 1pm CST.

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El Rincon del Catequista Vol. 2 – Tema de Maria

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Les compartimos el segundo episodio de este programa “El Rincon del Catequista” con el tema de Maria.  Si les ha servido de algo, no se olviden de compartirlo con sus amigos, ya sea catequistas, o en otros ministerios.  Los pueden invitar a suscribirse a los programas de la Oficina de Evangelizacion y Catequesis de las siguientes maneras:

Si tiene un dispositivo Android y la aplicación de Stitcher, puede encontrar nuestro podcast aqui:
http://www.stitcher.com/s?fid=54540&refid=stpr

Si tiene un dispositivo Apple (iPad o iPhone) puede encontrar el podcast pulsando este enlace:
https://itunes.apple.com/us/podcast/oec-podcast/id924632643

Los invitamos a escuchar y apoyar este ministerio de evangelización.

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El Gozo del Evangelio-Programa Inaugural

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Un saludo a todos los hermanos y hermanas Catolicas que visitan este sitio.  Les compartimos el programa inaugural de la Oficina de Evangelizacion y Catequesis de la Arquidioces de Galveston-Houston, originalmente transmitido por Radio Maria. No se olviden de sintonizarnos cada viernes a la 1pm CST por radiomariahouston.com

Bendiciones!

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El Rincon del Catequista Vol. 1 La Pascua

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Les compartimos del archivo la primera edición del podcast “el Rincón del Catequista,” con el tema “la Pascua.”  Que sea para la mayor gloria de Dios!

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La Fe y el Deporte

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Les compartimos de los archivos este episodio del programa “El Gozo del Evangelio” por Radio Maria.  No se olviden de sintonizar el programa cada viernes a la 1pm CST. Gracias!

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El Rincon del Catequista-Volumen 8-Vidas Ejemplares

Hermanos y Hermanas, les compartimos el último episodio de este podcast “El Rincón del Catequista.” Esperamos sea de su agrado, no dejen de compartirnos sus comentarios o sugerencias de temas, para poderles servir mejor en Cristo.

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