Monthly Archives: February 2017

Article on ways Catholics and others using social media to observe Lent

This article looks at some the resources being used by both Catholics and Protestants to help people who spend significant time in the virtual world to assist and engage them in observing Lent.

Prepare for Sunday Mass: The Holy Spirit Empowers

The best way to prepare for Sunday Mass is to pre-read the scriptures that will be proclaimed at Mass.  To determine which readings will be proclaimed go to where there is a calendar.  Click on the appropriate date and the reading will download.

Our Sunday Visitor is also a source that will also help you make the most out of your participation in Mass.


U.S. Bishops Chair on Migration Responds to DHS Memoranda on Immigration Enforcement and Border Security

February 23, 2017

WASHINGTON—On February 20, 2017, the Department of Homeland Security (DHS) issued two memoranda implementing Executive Orders 13768 and 13767, relating to border and interior immigration enforcement. In response to the memoranda, the Most Reverend Joe S. Vásquez, Bishop of Austin and Chair of the USCCB Committee on Migration, has issued the following statement:

“We recognize the importance of ensuring public safety and would welcome reasonable and necessary steps to do that. However, the two memoranda issued by Secretary Kelly on February 20th contain a number of provisions that, if implemented as written, will harm public safety rather than enhance it. Moreover, taken in their entirety, the policies contained in these memoranda will needlessly separate families, upend peaceful communities, endanger the lives and safety of the most vulnerable among us, breakdown the trust that currently exists between many police departments and immigrant communities, and sow great fear in those communities.

The DHS memoranda eliminates important protections for vulnerable populations, including unaccompanied children and asylum seekers. They greatly expand the militarization of the U.S./Mexico border.  Taken together, these memoranda constitute the establishment of a large-scale enforcement system that targets virtually all undocumented migrants as ‘priorities’ for deportation, thus prioritizing no one.  The memoranda further seek to promote local law enforcement of federal immigration laws without regard for the existing relationships of trust between local law enforcement officials and immigrant communities. The engagement of local law enforcement to enforce federal immigration law can undermine public safety by making many who live in immigrant communities fearful of cooperating with local law enforcement in both reporting and investigating criminal matters.

I urge the Administration to reconsider the approach embodied in these memoranda, just as it should reconsider the approach it has taken in a number of executive orders and actions issued over the last month.  Together, these have placed already vulnerable immigrants among us in an even greater state of vulnerability.

Moving forward, we remain steadfast in our commitment to care for and respect the human dignity of all, regardless of their immigration status.  During this unsettling time, we will redouble our work to accompany and protect our immigrant brothers and sisters and recognize their contributions and inherent dignity as children of God.”

Resources for the Eighth Week of Ordinary Time, a Lent Calendar, Lectio Divina for Ash Wednesday, Social Media & More!

This Week in Ministry is a product for myUSCCB members that provides timely content every week, formatted for use in a variety of ways. Whether your content needs include a parish bulletin, e-newsletter, social media, or more, This Week in Ministry provides solutions, helping you spend less time planning and more time doing!

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Give Up, Take Up, Lift Up!—A Lenten Calendar

• This three-page calendar is printable on 8-1/2″ x 11″ paper and offers ideas for prayer, reflection, and action during the Lenten season. Intended for: Communications Ministry, Parish Bulletin Editors, Catechists, Social Media, Websites. This resource is available in both English and Spanish.

 Fact of Faith: An Introduction to Lent

• Fr. Larry Rice explains how the 40 days of Lent invite us to seek conversion and a closer relationship with God. Intended for: Communications Ministry, Parish Bulletin Editors, Catechists, Social Media, Websites.

This 110-year-old nun got birthday greetings from Pope Francis

.- She is one of the oldest religious sisters in the world, but this week, she turned 110 years young.  to read more go to:

Novena To The Holy Spirit

The following excerpt taken from the Holy Heroes website:

In our house we’re off and running on this novena to the Holy Spirit.

Dad had a great discussion with the kids the 1st day, asking WHY a Novena to the Holy Spirit before Lent if Jesus is the Person we are trying to imitate.  Very interesting to hear the difference between the kids who have been CONFIRMED already (and Therese, who is in Confirmation classes) and the littler kids.  God’s the Father, Jesus is our adopted brother…but the Holy Spirit is the gift given to us by both!  Let’s not forget Him!

So: here’s everything for Day Three of our novena to the Holy Spirit!

It’s OK if you missed the first and/or the second day. You can catch up on the prayers for DAY ONE HEREand on the prayers for DAY TWO HERE.   If you are late but want to start it now over nine days, don’t fret: you’ll still end very very early in Lent, before the 1st Sunday…with plenty of time to profit from the inspirations of the 3rd Person of the Trinity!

You can read all about why we are praying this novenaHERE.

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40 Ideas for 40 Days of Lent

by Joe Paprocki, D.Min.

When it comes to practicing our faith, Lent is a time of heightened intensity. With Lent upon us, I’m pleased to offer these 40 Lenten activities.

40 Ideas for 40 Days calendarThese activities come from a variety of sources: from my own experience as a catechist, from various websites that I credit accordingly, and from catechists like you who shared their creative ideas with me. The activities are grounded in the symbols, Scripture readings, devotions, and traditions of the Lenten season. Be sure to check this calendar each day to find another Lenten activity that you can adapt for your own setting.

May this Lent be a time of heightened focus on faith formation for you and for those you teach!

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El Gran Autor de la Catequesis es el Espiritu Santo

Queridos hermanos en Cristo:

Nos dice San Pablo en la Carta a los Romanos: “el amor a Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que habita en nosotros”. Esto que es palabra de Dios es algo muy cierto, porque nos asegura que el amor de Dios ha llegado a nuestros corazones por la gracia del Espíritu Santo.

Por ello mi saludo a todas las delegaciones que están aquí presentes, y me uno a esta alegría que los acompañará a lo largo de varios días, incluido ese momento tan especial con el Cardenal Darío Castrillón. Unidos en la oración y unidos en la reflexión durante estos días, podremos valorar experiencias en el camino recorrido junto a nuestros Pastores. Les reitero mi agradecimiento y les doy la bienvenida.

Nos dice el Santo Padre que el gran autor de toda catequesis es el Espíritu Santo, que con sus palabras y sus gestos de amor actúa en nuestros corazones explicándonos las escrituras y aplicándolas a nuestra vida; y para ello se sirve del magisterio, de la enseñanza de la Iglesia.

En ese sentido, el Papa dice que debemos buscar en el catecismo de la Iglesia Católica, un texto de referencia para una catequesis renovada en las fuentes vivas de la fe; recordemos que ese catecismo tan maravilloso es el que el Santo Padre nos ha regalado como un don especial.

Y en la primera lectura del Libro de los Hechos, se dice que al llegar el día de Pentecostés estaban todos reunidos en un mismo lugar, como ahora en esta Santa Misa, y de repente se produjo un ruido del cielo, y cada uno de los allí reunidos escuchó hablar de las maravillas de Dios en su propia lengua.

Piensa que el Espíritu Santo quiere hablarte de las maravillas de Dios en el corazón de cada uno, y por ello busca esa transformación del mundo como dice el lema del Encuentro; una transformación que sólo se operará si dentro de tu corazón se produce la conversión.

Si te identificas con Cristo, entonces escucharas esas maravillas de Dios para aplicarlas en tu alma, en tu familia, en tu comunidad, para tus hijos, y así encontrarás respuestas a todas tus ansiedades, a todas tus preocupaciones; porque será el mismo Espíritu Santo quien obrará en esos silencios que conmueven.

Madres, padres, hijos, qué maravilla es que la catequesis tenga esa prioridad para todos, y sobre todo en la familia, verdaderos corazones del amor de Dios, hogares donde las maravillas de Dios toman forma de enseñanza, de catequesis del ejemplo, de testimonio vivo. Porque no hay catequesis si no hay ejemplo de la oración juntos, ejemplo del aprendizaje, de la cruz, del perdón.

Y justamente en el directorio de la catequesis se dice: “entre los elementos que componen el patrimonio cultural de un pueblo, el factor religioso y moral tiene una particular importancia”. Y es que en la cultura actual hay una permanente difusión de la indiferencia religiosa, porque son muchos los que hoy en día se desentienden de esta íntima y vital unión con Dios, o la niegan de forma explícita.

Es lo que se llama el secularismo, que consiste en tener una visión en la cual el hombre y el mundo se separan de su Creador y de su Padre, y no necesitan de Dios. No es algo que uno desee, pero se logra meter en nuestras vidas, en la familia y en las costumbres del pueblo, disolviendo el mensaje de Cristo.

No dejemos que ello ocurra, defendamos la fe de nuestro pueblo, defendamos la dignidad de nuestros sacerdotes, defendamos la dignidad del Estado religioso, defendamos la dignidad y el servicio de los Pastores. No permitamos expresiones de falta de respeto a la Iglesia, que buscan que el pueblo pierda la confianza y el amor a los religiosos, los sacerdotes y los Pastores. La carga no es ligera, lo sabemos, pero con la ayuda de ustedes y de Cristo, conservaremos ese rico patrimonio de nuestro pueblo católico peruano, esa presencia viva de Cristo.

Esta es la misión primordial de la Iglesia: anunciar a Dios, ser testimonio de Dios en el mundo, dar a conocer el rostro de Dios y su designio de amor y de salvación a favor de los hombres, tal como Jesús lo reveló. Y para preparar a esos testigos, existe esta catequesis familiar, para que cada uno de ustedes sea Cristo que pasa por las escuelas, por los barrios, y para hacer ello tienes que tener a Cristo dentro de ti.

Para eso tengo que respetar aquello que Dios nos ha dado, los sacramentos; por ejemplo, el bautismo es la puerta de entrada a esa vida en Cristo, mientras que la eucaristía es la que permite a Dios habitar en nosotros y nosotros en él.

También tenemos el sacramento de la reconciliación, en donde el Señor perdona lo que yo no perdono; porque a veces nosotros no nos perdonamos, pero él perdona siempre en el sacramento de la reconciliación.

El sacramento del matrimonio, es aquel en donde el Señor garantiza un vínculo para toda la vida con su presencia, por eso es misión primordial de la Iglesia anunciar a Dios. Y el evangelio de hoy nos dice que cuando el Señor se presentó a los discípulos, les dijo “paz a vosotros”, y los discípulos se alegraron al ver al Señor.

Pues yo lo que he visto al llegar aquí es ese gozo, esa alegría de estar junto a Jesús en la eucaristía. A los apóstoles les paso igual, porque los discípulos se llenaron de alegría al ver al Señor.

Por ello, vamos a pedirle a Jesús esa nueva experiencia de redescubrir más hondo a Cristo, no sólo en su divinidad, sino también en su verdadera humanidad. Busquemos el rostro de Cristo en el hermano, en el joven, en el niño, en el anciano, en el enfermo de toda condición y toda situación social y cultural; busquemos con los ojos de la fe el rostro de Cristo, y así tendremos esa maravillosa comunión.

Por eso, es urgente promover y ahondar una auténtica eclesiología de la comunión, para que la luz de la unidad brille al latir nuestros corazones al mismo ritmo del corazón de Cristo y del corazón del Papa Juan Pablo II. ¿No es verdad que al mirar al Santo Padre te animas a ser mejor?, pensemos entonces en la bondad y entrega del Papa.

Recuerda el pasaje del evangelio, cuando hablan de un siervo bueno y fiel; porque el Papa ha sido fiel en lo poco, y por ello entra en el gozo del Señor. Entonces, estas palabras se las dedicamos al Santo Padre con todo amor.

Que esa unidad de nuestros corazones en Cristo se refleje junto al Papa, junto a nosotros, sus obispos, y los sacerdotes, religiosas, religiosas, y todos los animadores dentro de esa metodología de la catequesis familiar, para que seamos miembros del único Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia Católica.

En este año del Rosario, pongamos en las manos de la Virgen María esta oración, la favorita del Papa. Busquemos en el Santo Rosario ese medio para impulsar la catequesis familiar los 25 años próximos, muy unidos a María, Madre de la Iglesia.

Que Dios los bendiga a todos

Así sea.



*  *  *

Monseñor Juan Luis Cipriani

Cardenal Arzobispo de Lima (Perú)

Homilía del Domingo, 9 de febrero de 2003